美墜機駕駛應天華 曾駕小飛機繞地球 華人第一

美墜機駕駛應天華 曾駕小飛機繞地球 華人第一

2017-07-15 中時電子報 張達智/綜合報導

一架漆有中華民國國徽的小飛機,今(當地時間14日)在美國洛杉磯郡艾爾蒙地的聖蓋博谷機場墜毀,駕駛不幸死亡。警方證實,死者為台裔飛行家應天華(Jeffrey Ying)。

旅居洛杉磯的應天華是知名飛行探險家,2010年與妻子陳小平,駕駛單引擎飛機繞地球一週,耗時82天、飛行2萬6000多英里,完成華人創舉。

應天華是龍華科大校友,2013年曾專程自美國返國參加母校畢業典禮,捐款1000萬成立圓夢基金,同時提出將與學校合作,計畫開放讓學弟妹到美國的公司實習機會。

據《華人今日網》報導,專科畢業後他赴美攻讀機械系,最後拿到商業管理碩士並從事電子工作,兩年後獨立創業,成為洛杉磯阿蘇薩市I/O Controls電子公司的創辦人兼總裁。

 

其實應天華不只會開飛機還會造飛機,他對飛機的熱愛和發明的天份,從還在台灣讀書時就開始了,他曾在1987年製造出全台第一架自行設計的螺旋槳飛機,長4公尺,寬7.5公尺,飛行高度達2000英呎,飛行時速100英里。

2010年應天華完成駕駛單引擎飛機繞地球一週壯舉後,接受中央社專訪。他說,光是買飛機就前後買了3架,「總在買了之後才發現不符合自己需求」。

陪同應天華在天空飛翔82天的陳小平笑著說,「買飛機其實是最簡單的」,其後的行程規劃、取得各地航空站的降落許可、飛越領空許可、加油等,都是大問題。

應天華說,上了天才知道,再翔實完善的規劃,都還是敵不過大自然的力量,氣候是他們一路上最大的敵人。

他們兩人才剛到冰島,就碰上了讓全球航空業也無法解決的大問題—火山爆發,他們在北歐的各大小機場流浪,趁著火山灰不嚴重的空檔,一步步想辦法飛到非洲。

除了火山灰,應天華也曾碰到2次生死交關的重大危機,其中一次是在汶萊飛往柬埔寨的途中,遭遇大雷雨,飛機上的3套雷達導航系統全部失效,只能憑著平常累積的經驗與直覺,判斷飛行方向,當看到機場跑道時,陳小平說,整個人因為放鬆,攤在駕駛艙裡。

儘管有些風風雨雨,但這一路上應天華夫婦仍碰上很多好人。一個讓他很感謝的事就發生在故鄉台灣。他說當他們在桃園機場落地準備加油時,已經是深夜時分,身上沒有台幣的他們沒法支付油費,華航地勤二話不說立即代墊,讓他們非常感激。

82天、2萬6000多英里,走過26個國家,拍下3000多張珍貴照片,成為全世界第166位完成駕駛單引擎繞行地球一週的飛行員,更是華人圈第一,應天華謙虛地說,「剛好吧」,之前並不知道有沒有華人做過這樣的創舉,但能寫下記錄,他覺得真的很開心。