紀念應天華 台龍華科大設同名「獎學金」

紀念應天華 台龍華科大設同名「獎學金」

應天華(右) 在「龍翔」號上拍照。美國華人飛行協會

星島日報 2017年07月16日 20:59 記者黃松 洛杉磯報道

應天華14日不幸在艾爾蒙地機場的墜機意外中身亡,聯邦航空飛行教官莊佩源16日表示,墜毀的飛機應屬全毀,很難修復。母校龍華科大向台灣媒體表示,對於優秀校友齊柏林、應天華相繼去世,校方將設立獎學金紀念他們的貢獻。

莊佩源表示,發生意外的PL-2飛機屬「Experimental」(實驗型),這不表示飛機不安全,只是一些飛行專家在購買飛機後,可以按自己的需要進行改裝,而聯邦飛行局(FAA)在規範上也比較少。「自己可以改裝,在飛行性能上當然可能更好,但安全性問題就有待考證。」

他指出,飛機起飛和降落時永遠是最危險的,根據目前看到的圖片,估計是飛機在爬升時,引擎馬力全開,但突然熄火導致。「當然,確切的意外成因有待官方調查結果才能確定。」但他認為,以現時看到的圖片判斷,飛機機頭損毀非常嚴重,可歸類為全毀。「買一架新的,可能比修理還便宜。」

根據《美國華人飛行協會》上的資料,應天華曾參與設計與製造全台第一架螺旋槳飛機「龍翔號」。網站指出,「當年年輕的應天華,聽說『合法』的駕駛飛機必須要有40小時的『駕駛經驗』。 他想出一個土法煉鋼的方法,他坐在他製造的飛機裡在路上『taxi』(滑行)行駛了40小時的『駕駛經驗』。然後把那架飛機搬上了當年尚在施工中的中山高速公路路段。當沒有任何飛行經驗的應天華把高速衝向公路盡頭的飛機猛然一拉,飛機機頭昂首飛向藍天,接著失速翻落公路旁的田裡。 飛機駕駛渾身浸著汽油被人抬了出來,幸好飛機並未著火,人也沒什麼大礙。」

青蔥少年航天夢

據台灣媒體報道,龍華科大校長葛自祥日前向台灣媒體記者表示,當年才17歲的應天華,在學校讀二年級,就自己去敲學校創辦人兼董事長孫法民辦公室的門,提出造機計劃。孫看完後深受感動,隔天就給了一張新台幣200萬的支票,支持他的飛行夢。

到1978年,台灣自行設計的螺旋槳飛機「龍翔」成功試飛,當年應天華才24歲。當時國內外媒體的報導,也被收錄到《美國華人飛行協會》上。但當時台灣不太允許民間自造飛行器,應天華最後選擇到美國念書、後來創業。

應天華雖然人在海外,但仍心繫母校,他在龍華科大40周年校慶時,專程回校捐出台幣1000萬元,成立圓夢基金,希望校方能繼續幫助學弟妹圓夢。葛自祥向台灣媒體表示,日前才出席齊柏林告別式,又聽到應天華的憾事,校方相當悲痛。將與董事會討論設立獎學金,紀念應天華對母校的奉獻,並希望將他追夢的熱誠精神發揚光大。